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汽車與運輸

Aperia Technologies
產業類別:汽車與運輸
公司產品:自動輪胎充氣系統
使用產品:SOLIDWORKS Premium, SOLIDWORKS Simulation Premium, SOLIDWORKS Flow Simulation, SOLIDWORKS Plastics Professional, SOLIDWORKS Composer
Aperia Technologies借助 SOLIDWORKS解決方案開發自動輪胎充氣系統!
 

前言
路上承擔運輸任務的車輛中有一半以上胎壓不足,其中,約有 10% 的胎壓只有 20 psi 甚至更低。胎壓不足是貨運行業潛在已久的問題,它引發了油耗較低以及頻繁的換胎、爆胎和維修等問題,並因此造成了平均每一個輪胎每年多產生1,800 美元的成本。Aperia Technologies 的目標是透過開發 Halo® Tire Inflator 輪胎充氣系統來消除與胎壓不足相關的貨運成本,其中,包括不必要的能源消耗和可預防的廢舊輪胎問題。

Aperia Technologies 由執行長 Josh Carter 和技術長 Brandon Richardson 聯合創辦,這兩位懷抱創業思想的工程師背景深厚,他們就讀史丹佛大學時曾涉獵汽車、航太、機械自動化和醫療設備產品開發等多個領域,並獲得了機械工程設計方法和能源系統專業的碩士學位。Richardson 回憶道:「我們在研究所時一直致力於尋求有趣的項目,並集中精力研究商用運輸車隊胎壓不足這一重大的問題,在瞭解了此問題的嚴重性和影響範圍後,我們深感這是一次創業良機。」

二人於 2010 年建立了 Aperia Technologies,此後,他們立即開始為 Halo 製造概念驗證原型,Halo 系統使用輪子的旋轉運動來維持最佳胎壓。該設備根據現有輪圈安裝,Halo 可自動維持正確的胎壓,因此,能夠提高燃油效率、延長輪胎壽命、減少爆胎和輪胎維修次數並降低油耗、排放和廢物的產生。

整合的設計平台幫助產品提前上市
Aperia Technologies 最初使用其他 CAD 軟體,不久即決定更換到更好的開發平台。Richardson 說道:「我們在招聘設計師和工程師時遇到了困難,我們想招納的人中大多數都已經知道如何使用SOLIDWORKS® 軟體,我們也更喜歡 SOLIDWORKS 整合工具的易用性和穩定性。」

2011 年 7 月,Aperia 全數改成實施整合的 SOLIDWORKS 產品開發解決方案,包括 SOLIDWORKS Premium 設計、SOLIDWORKS Simulation Premium 分析、SOLIDWORKS Flow Simulation 計算流體力學 (CFD) 分析、SOLIDWORKS Plastics Professional 模流分析、以及 SOLIDWORKS Composer 技術文件編輯軟體。

Richardson 說道:「改為使用 SOLIDWORKS 後讓我們能夠提高開發效率,並縮短產品的上市時間,90% 的產品開發都使用 SOLIDWORKS 完成,這使我們能在 2014 年提前將產品上市。」

提升設計效率
使用 SOLIDWORKS 後,Aperia 的設計效率提高了 10% 到15%,部份因為眾多訓練有素的 SOLIDWORKS 專業人員隨時聽候差遣,部份因為軟體更加直覺的特性。Richardson 補充道:「遷移到 SOLIDWORKS 設計平台後,我們的工作流程得到了加強,工作效率得到了提高。」

如果要計算執行某項任務所需的游標點擊次數,則 SOLIDWORKS 需要的次數最少。SOLIDWORKS 讓我們擴展了可執行的模擬類型,這有助於盡可能降低原型的需求量。我們非常喜歡 SOLIDWORKS 處理檔案的方式,透過「打包即走」和「雲端存儲」的方式,我們可以更加輕鬆、有效地實現共用和協同合作。

模擬熱能和振動的效果
透過使用 SOLIDWORKS Simulation Premium 分析和 SOLIDWORKS Flow Simulation 計算流體力學分析工具,Aperia 將實體原型需求數量減少了一半。透過模擬方式研究設計效能特點,該公司可在虛擬模擬環境中提昇並最佳化設計,藉此走出了僅依靠昂貴的原型實驗的困境。

Richardson 解釋道:「我們使用 SOLIDWORKS Flow Simulation 工具進行熱分析並評估氣流的影響,制動系統會產生大量熱能,這些能量可透過輪圈傳遞給我們的產品。除熱能外,我們還需考慮振動,因此,我們使用 SOLIDWORKS Motion 功能分析其影響。透過使用 SOLIDWORKS 在電腦上測試我們的設計,大幅降低了我們對原型的需求量。」

方便快速的模具修改
Aperia 還縮短了從產品設計到建立模具的週期時間。Richardson說道:「使用 SOLIDWORKS 後,我們幾乎可以直接製作生產模具,因為我們能夠預測需要進行哪些修改,SOLIDWORKS 減少了模具反覆運算的次數並幫助我們更快速地完成最終模具。」

我們可以節省三到六個月建立生產模具的時間(快 30%),因為借助SOLIDWORKS 可簡化模具修改。借助 SOLIDWORKS 節省時間並增加自身可執行任務的數量後,我們產品的上市時間也得到了縮短。

觀看 Halo® Tire Inflator 影片:


 

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